El efecto del pH en el ácido hipocloroso y el hipoclorito en el agua de la piscina

PH

El objetivo final cuando se revisa o se trata químicamente una piscina es que el agua sea clara y azul y que los nadadores estén seguros.

El objetivo es educar mejor a las personas y a los profesionales de las piscinas de fibra para que puedan alcanzar ese objetivo final.

Aunque este tema es técnico, es un eslabón de una larga cadena que cualquiera que haga el mantenimiento y el tratamiento químico de una piscina o spa necesita saber.

Es muy importante para cualquiera que esté clorando piscinas y spas tener al menos un conocimiento básico del ácido hipocloroso (HOCL) y del hipoclorito (OCL-), y cómo el pH afecta a cada uno. Lamentablemente, incluso muchas personas "profesionales" del servicio de piscinas no entienden esto.

Cloro

La gran mayoría de las piscinas residenciales y comerciales utilizan el cloro, de una forma u otra, como desinfectante y oxidante. La capacidad del cloro para reaccionar y matar, o inactivar, microorganismos y para oxidar, o destruir químicamente, contaminantes, lo convierte en un desinfectante sanitario y oxidante del agua muy eficaz.

Además de la capacidad de matar patógenos y oxidar contaminantes, un desinfectante también debe mantener una concentración en el agua durante largos períodos de tiempo residual.

Un residuo es crucial porque el desinfectante y el oxidante deben estar presentes a medida que se introducen los contaminantes en el agua.

El cloro es lo suficientemente estable como para mantener una concentración residual en el agua durante un período de horas e incluso días.

Dos tipos de cloro

Hay dos categorías básicas de agentes clorados: no estabilizados o inorgánicos, y estabilizados u orgánicos.

  • Los cloros no estabilizados: se pueden reconocer como "choques" (hipoclorito de sodio, hipoclorito de calcio, hipoclorito de litio, gas de cloro).
  • Los dos cloros estabilizados: con los que puede estar familiarizado son el ácido tricloroisocianúrico (común 3 pulgadas o una pulgada de lengüetas o gránulos generalmente llamados tricloro), y el dicloroisocianurato (también una lengüeta o gránulo generalmente llamado dicloro).

Todas las formas de cloro producen ácido hipocloroso (HOCL) e hipoclorito (OCL-) cuando se añaden al agua.

El ácido hipocloroso y el hipoclorito, juntos, se llaman cloro libre (FC). El ácido hipocloroso es de 60 a 100 veces más eficaz que el hipoclorito para matar u oxidar microorganismos.

El ácido hipocloroso es la forma activa de matar el cloro en el agua. El hipoclorito es cloro de reserva, esperando a convertirse en HOCL, a medida que se agota. Cuando se analiza el cloro libre, no distingue entre HOCL y OCL.

HOCL y OCL

Se mantienen en equilibrio entre sí. El pH del agua determina cuál es ese equilibrio. Al bajar el pH, los iones de hidrógeno se unen al OCL- (la parte inactiva o de reserva del cloro libre) para crear el HOCL. A medida que el pH aumenta, los iones de hidrógeno se disocian con el HOCL para crear el OCL-. Además, a medida que el HOCL se agota al oxidarse y desinfectarse, los iones de hidrógeno se unen instantáneamente al OCL- para mantener el mismo equilibrio, determinado por el pH. Como se puede ver en la tabla de abajo, hay un gran cambio en el equilibrio de HOCL a OCL- de un pH de 7.0 a 8.0.

En el agua con un pH bajo, digamos 7,0, el HOCL activo se quema rápidamente y las reservas se agotan rápidamente.

En agua con un pH alto, digamos 8,0, el cloro está más del 75% inactivo, por lo que hay muy poco cloro trabajando en el agua. Aunque se puede obtener una lectura de cloro perfectamente aceptable, el cloro es bastante ineficaz.

Mantener un pH de 7,2 a 7,6 es el rango óptimo, con un nivel de cloro de 3,0 ppm a 5,0 ppm.

La temperatura del agua tiene algún efecto en el equilibrio

Algunos choques, como el hipoclorito de calcio, elevan el pH del agua, lo que agrava el problema del cloro menos activo e ineficaz.

Muchas veces las personas que atienden las piscinas añaden choques, pensando que se encargarán de cualquier problema de algas o de desinfección, e ignoran el efecto del pH sobre el cloro. Esto se vuelve muy frustrante porque no pueden entender por qué todavía tienen algas cuando tienen mucho cloro.

Por supuesto, hay muchos otros factores a considerar sobre el pH y el equilibrio adecuado del agua cuando se trata químicamente una piscina o spa.

La circulación y la filtración adecuadas del agua también son muy importantes para que el agua sea limpia y segura.

Este tema es sólo una parte de la solución. El objetivo es siempre "agua azul bonita y nadadores seguros".

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