¿La energía solar es renovable?

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Los sistemas de energía solar aprovechan la energía electromagnética que proviene del Sol para proporcionar energía térmica y eléctrica para instalaciones residenciales, comerciales e industriales. La cantidad de energía generada a través de los sistemas de energía solar depende directamente de la cantidad de luz solar que puedan captar y almacenar a diario.

Dicho esto, ¿es realmente la energía solar un recurso renovable?

Los individuos tienen la capacidad de aprovechar la energía solar a través de dos formas que podríamos denominar como: sistemas pasivos de energía solar y sistemas activos de energía solar.

Los sistemas pasivos de energía solar

Están diseñados sin el uso de ningún dispositivo electromecánico ni electrónico. Una vivienda aprovecha la energía solar a través de elementos de diseño como la ubicación de ventanas, sombreado, aislamiento adecuado y masa térmica (por ejemplo, ladrillo, baldosas, hormigón, madera). El diseño solar pasivo aprovecha el sitio (ubicación geográfica), el clima y los materiales de un edificio para minimizar el uso de energía. Las ventanas orientadas al sur pueden captar la luz natural del sol durante la mayor parte del día. Es por eso que la mayoría de los diseños pasivos residenciales implementan ventanas en habitaciones de uso común, como una cocina o una habitación familiar. Sin embargo, los sistemas pasivos de energía solar a menudo están compuestos de materiales de construcción no renovables y requieren de mayor tiempo adicional para la planificación y la construcción de los mismos.

Los sistemas activos de energía solar

Son los que se componen de equipos mecánicos y/o eléctricos externos que convierten la luz solar en energía utilizable. Se fabrican y requieren tres partes principales: paneles ó placas, baterías, bombas y tanques de almacenamiento. Al igual que los sistemas pasivos de energía solar, los sistemas activos se componen parcialmente de materiales no renovables como el silicio y el aluminio.

Ya sea que esté hablando de sistemas de energía solar pasiva o activa, es completamente válido referirse a la energía solar como renovable. El sol es una fuente de energía libre, limpia y consistente que ha estado produciendo energía durante miles de millones de años, lo que significa que la energía solar es renovable. Sin embargo, es difícil ignorar que esta fuente de energía renovable depende, en cierta medida, de insumos no renovables. Si agotamos los recursos no renovables que son esenciales para producir sistemas de energía solar pasiva y activa, ¿podríamos encontrar una forma alternativa de aprovechar y utilizar la energía solar?

Mirando hacia el futuro de la energía solar como una de las formas más populares de energía alternativa; ya sea como energía solar térmica, la cual convierte la radiación del Sol en energía calorífica que se emplea para producir agua caliente e incluso vapor ó como energía solar fotovoltaica que transforma la energía solar en electricidad, ambas están más relacionadas con la concepción de reducir las facturas, principalmente en calefacción y refrigeración que con una sociedad más consciente con el medio ambiente. A medida que aumenta la demanda de sistemas de energía solar pasiva y activa, es posible que desees averiguar si un sistema de energía solar es la opción correcta para tu hogar o negocio. Por ahora, podemos confirmar que la energía solar es renovable.

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